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Pruebas metalúrgicas

Las instalaciones de CESL poseen una cantidad importante de equipos hidrometalúrgicos y experiencia para las pruebas de diversos procesos y flujogramas. Además, CESL posee su propio laboratorio analítico para apoyar los programas de pruebas, un equipo de mantención e instrumentación in situ y un programa de seguridad de clase mundial. La variedad y escala de los equipos instalados y la abundante experiencia permiten que CESL gestione diversos programas de prueba hidrometalúrgicos que pueden encontrarse fuera de las condiciones y parámetros operativos del proceso CESL. Esta flexibilidad permite que CESL trabaje en proyectos internos o de clientes mediante la evaluación técnica de nuevas oportunidades comerciales, mejorando las operaciones existentes y desarrollando nuevas tecnologías. El personal y las instalaciones de CESL están disponibles para cumplir con las necesidades de pruebas de cualquier proyecto hidrometalúrgico.

Visión general de pruebas metalúrgicas en CESL

Las instalaciones en CESL ofrecen tres escalas de trabajo de prueba: comparativa, piloto y demostración. CESL mitiga el riesgo técnico de los proyectos hidrometalúrgicos mediante la aplicación de una metodología por etapas para el desarrollo de procesos apoyada por las capacidades analíticas geoquímicas, mineralógicas y metalúrgicas que son estándar en la industria.

En el desarrollo de tecnologías, CESL ha trabajado con clientes de la industria utilizando diversas modalidades comerciales. En general, un proyecto se define a través de un trabajo de prueba comparativo, seguido de pruebas más detalladas e integradas, lo que incluye campañas piloto una vez que se identifican condiciones óptimas de proceso. El trabajo de prueba piloto generalmente funciona continuamente en una gama de concentrados o minerales para demostrar la flexibilidad de las condiciones operativas a lo largo de un período de tiempo para probar la solidez del proceso y generar suficiente producto terminado y residuo para pruebas de estabilidad comercial y ambiental, respectivamente.

Las operaciones piloto y de demostración entregan abundantes datos metalúrgicos (flujograma y balance de masas) para garantizar que se logren operaciones óptimas y se recopilen suficientes datos para apoyar futuros estudios de ingeniería. Las operaciones y el diseño de flujogramas son gestionados por un equipo técnico que incluye ingenieros, científicos y técnicos con una gran experiencia en procesamiento hidrometalúrgico, lo que incluye lixiviación bajo presión, separación sólido-líquido, extracción por solventes y electroobtención.

El trabajo de prueba de lixiviación bajo presión puede efectuarse utilizando autoclaves de escala comparativa por lotes. La instalación de CESL tiene la capacidad para realizar pruebas utilizando autoclaves de 2 y 20 litros. 

El propósito del trabajo de prueba de escala comparativa es desarrollar la metalurgia básica de la muestra de concentrado. En muchos casos, este trabajo cuenta ahora con el respaldo de una mineralogía cuantitativa llevada a cabo utilizando equipos analíticos avanzados en el centro de Tecnología e Investigación Aplicadas de Teck ubicado en Trail, C. B., Canadá. Más de 60 concentrados de sulfuro han sido probados mediante oxidación bajo presión de escala comparativa para proyectos de cobre, cobre/oro, zinc y níquel-cobalto. En total, se han efectuado más de 5.000 lixiviaciones en autoclave por lote en la instalación de CESL. Normalmente, una muestra de concentrado de 5 a 10 kg es suficiente para completar un conjunto inicial de pruebas comparativas en autoclave.

 

En CESL, se realizan constantes campañas de planta piloto, desde remolienda de concentrado hasta producción de cátodo de cobre grado A de LME (35 kg/día). Las instalaciones de la planta piloto también tienen la capacidad de recuperar níquel, cobalto y zinc a partir de concentrados de sulfuro. Existe un circuito de recuperación de metales preciosos completamente integrado in situ para recuperar oro y plata desde el residuo de lixiviación. Diversas configuraciones de flujograma son posibles dentro de las instalaciones de la planta piloto utilizando operaciones de unidad estándar. Algunos equipos y operaciones de unidad estándar son:
Autoclaves de titanio e inoxidables de 30 litros

  • Equipos de espesamiento y filtración
  • Contenedores de lixiviación atmosféricos
  • Extracción por solventes y electroobtención
  • Circuitos de neutralización y purificación
  • Regeneración y destrucción de cianuro
  • Recuperación de oro y plata (carbono)

La planta piloto completamente integrada se utiliza para probar el flujograma del proceso. Desde 1992, 25 campañas de planta piloto para proyectos de cobre, cobre/oro, zinc y níquel-cobalto han sido realizadas en la instalación de CESL con más de 20.000 horas de operación continua de la planta piloto. Por lo general, una muestra de concentrado de 6 a 8 toneladas es suficiente para completar una campaña de planta piloto integrada de 60 días.

 

La planta de demostración de CESL consiste en una planta de cobre completamente integrada, desde remolienda de concentrado hasta producción de cátodo de cobre grado A de LME de tamaño comercial, así como tratamiento de residuos para la recuperación de oro y plata. La planta de demostración utiliza equipos comerciales de pequeña escala que permiten la recopilación de datos de ingeniería para una aplicación exacta a gran escala de los equipos del proceso. Algunos equipos y operaciones de unidad instalada son:

  • Contenedor autoclave de titanio de 1.000 litros
  • Contenedor autoclave inoxidable de 500 litros
  • Equipos de espesamiento y filtración
  • Contenedores de lixiviación atmosféricos
  • Extracción por solventes y electroobtención
  • Circuitos de neutralización y purificación
  • Regeneración y destrucción de cianuro
  • Recuperación de oro y plata (carbono, electroobtención)

Desde 1997, siete campañas de planta de demostración para proyectos de cobre han sido realizadas en la instalación de CESL con más de 5.000 horas de operación continua de la planta y tratamiento de más de 1.000 toneladas de concentrado de cobre. Se requiere una muestra de varios cientos de toneladas de concentrado para completar una campaña de planta de demostración.

 

La variedad y escala de los equipos instalados permite que CESL gestione diversos programas de prueba hidrometalúrgicos que pueden encontrarse fuera de las condiciones y parámetros operativos del proceso CESL. Esta flexibilidad permite que CESL trabaje en proyectos internos o de clientes de diversas formas, entre ellas:

  • Mejora gradual de operaciones existentes
  • Desarrollo de tecnologías innovadoras
  • Evaluación de tecnologías nuevas y competitivas
  • Evaluación técnica de nuevas oportunidades de negocios
  • Gestión de proyectos de I+D

 

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